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Brasil protege archipiélagos megadiversos en medio del Atlántico


El Gobierno brasileño decretó hoy dos nuevas unidades de conservación en archipiélagos remotos del Atlántico, con lo que aumentó de 1,5% a 24,5% el porcentaje de sus mares bajo protección.

Estas zonas ricas en biodiversidad marina son los archipiélagos São Pedro y São Paulo, en el estado de Pernambuco, y la cadena volcánica submarina que conecta la isla de Trinidad con el archipiélago Martín Vaz, en el estado Espírito Santo. La primera de las áreas protegida tiene 449.550 kilómetros cuadrados y la segunda 471.532 kilómetros cuadrados.

Ambas regiones son el hogar de especies en peligro crítico, como la tortuga carey, y otras amenazadas o vulnerables como el tiburón ballena, la tortuga verde o el atún aleta amarilla. Además viven allí 17 especies de tiburones y 12 especies de ballenas y delfines.

Con 24,5% de sus mares protegidos, Brasil superó la meta del Convenio sobre la Diversidad Biológica de proteger 10% de los océanos antes de 2020.

El anuncio, realizado durante el 8º Foro Mundial del Agua, que tiene lugar en Brasilia hasta el 23 de marzo, fue aplaudido por el Director Ejecutivo de ONU Medio Ambiente, Erik Solheim, quien participó en el evento.

“Esta iniciativa sin precedentes que apunta a proteger casi un millón de kilómetros cuadrados de extraordinaria riqueza biológica muestra el compromiso de Brasil con la protección de los ecosistemas marinos y las especies únicas en peligro de extinción”, dijo Solheim en una carta al presidente de Brasil, Michel Temer, en la que mostró su esperanza de que esta decisión resuene en el mundo e inspire a otros países a seguir el mismo camino.

Denise Hamú, representante de ONU Medio Ambiente en Brasil, agregó: “Los océanos nos proporcionan alimentos, regulan nuestro clima y producen la mayor parte del oxígeno en el aire que respiramos. Sin embargo, enfrentan amenazas sin precedentes. La protección de estas áreas marinas se traduce en beneficios ecológicos, sociales y económicos, y es una de las mejores opciones para mantener la salud de nuestros océanos “.

Además de proteger una rica biodiversidad, ambas áreas marinas desempeñarán un papel estratégico en la delimitación y protección del mar territorial brasileño y la Zona Económica Exclusiva (ZEE). Las áreas serán coadministradas por los Ministerios de Medio Ambiente y de Defensa.

Las áreas protegidas serán de naturaleza mixta, es decir, algunas zonas permitirán el desarrollo de actividades económicas reguladas y otras serán consideradas patrimonio natural, por lo tanto, estarán protegidas de cualquier forma de explotación.

La meta enmarcada en el Convenio sobre la Diversidad Biológica, llamada Meta 11 de Aichi,  establece que para 2020 al menos 17% de las zonas terrestres y de aguas continentales y 10% de las zonas marinas y costeras se conservarán por medio de sistemas de áreas protegidas.

Otros países de América Latina y el Caribe han superado este objetivo. En 2018 Chile expandió la protección a 43% de sus océanos, con nuevas áreas marinas de 1.3 kilómetros cuadrados, y México aumentó en 2017 a 23% su territorio marino protegido tras decretar como parque nacional 149.000 kilómetros cuadrados en el archipiélago de Revillagigedo, en el océano Pacífico. También en 2017, Colombia y Costa Rica alcanzaron 14% y 15,69% de protección de sus mares, respectivamente.

ONU Ambiente

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