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Islandia albergará el mayor santuario del mundo para ballenas beluga


Islandia acogerá el primer santuario del mundo en aguas abiertas para ballenas Beluga en una de las mayores instalaciones para cetáceos que han estado en cautividad, cuya apertura está prevista para la primavera de 2019.

Las instalaciones estarán ubicadas en la bahía de Klettsvik, en laisla Heimaey, una de las Vestman, donde se recibirán a las primeras  hembras -“Little Grey” y “Little White”-, según ha informado la fundación SEA LIFE Trust en un comunicado.

El objetivo del proyecto es fomentar la reinserción de estos animales marinos en sus hábitats naturales, y de esta manera contribuir al fin de los espectáculos de entretenimiento que protagonizan los cetáceos,  han asegurado sus impulsores.

La localización elegida, la ensenada marina de la bahía de Klettsvik, ofrecerá 32.000 metros cuadrados de aguas profundas a las belugas, que compartirán su nuevo hogar con una rica variedad de fauna y flora autóctona.

En estos momentos las dos ballenas -de 12 años de edad- están siendo entrenadas por un grupo de veterinarios y expertos que las preparan para un viaje de casi 10.000 kilómetros desde su actual residencia, el acuario Changfeng Ocean World en Shanghái (China), hasta su nuevo hábitat subártico.

Durante el periodo de adaptación, los mamíferos aprenderán a soportar la respiración debajo del agua durante más tiempo, lo que asegurará que están listas para el buceo en mar abierto.

Asimismo, desarrollarán su fuerza con técnicas de natación rápida para adaptarse a las mareas y corrientes marinas del Atlántico Norte,  y aumentarán su peso y grasa con una dieta rica en arenque y capelán para protegerse del frío.

“Se trata de una solución pionera para el bienestar de las ballenas en cautividad”, ha indicado el director de SEA LIFE, Andy Bool, en la nota.

SEA LIFE lidera la industria de los acuarios en Europa, con 50 localizaciones, 6 santuarios y recibe más de 20 millones de visitantes cada año, según los datos proporcionados por la firma en su página web.

Por su parte, el director ejecutivo de Whale and Dolphin Conservation (colaboradores en este proyecto), Chris Butler-Stroud, ha destacado que confían en que esta iniciativa sea “un punto de partida para la creación de otros santuarios, tan necesarios dado el riesgo que supone el cautiverio para la salud de ballenas y delfines.”

El nuevo santuario contará con instalaciones para monitorizar y evaluar el bienestar de estos animales y con un centro de visitantes desde donde observar a las ballenas en su entorno natural.

EFE Verde

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