Kenia cumple un año sin bolsas plásticas

Hace un año, Kenia prohibió las bolsas de plástico e introdujo las normas más estrictas del mundo para castigar a cualquiera que fuera sorprendido fabricándolas, vendiéndolas o usándolas. ¿Han funcionado las medidas?

En 2013, el estudiante y fotógrafo James Wakibia, harto de ver tantas bolsas de plástico a lo largo de la ruta entre su casa y la ciudad de Nakuro, a unos 150 kilómetros al noroeste de Nairobi, la capital de Kenia, decidió no quedarse de brazos cruzados.

“Colgaban de los árboles, flotaban en los charcos, bordeaban los caminos. Eran como el aire. Estaban por todas partes”, recuerda.

Así que en 2015, lanzó una campaña de concienciación en las redes sociales y creó el hashtag #ISupportBanPlasticsKE, pidiendo que se pusiera fin a las bolsas de plástico de un solo uso.

Se convirtió en un activista ambiental casi de la noche a la mañana. Su campaña atrajo la atención de muchos sectores, incluido el gobierno de Nairobi, que retomó el tema y colocó la prohibición a la

cabeza de su lista de tareas pendientes.

Ahora llevan un año prohibidas, tanto las bolsas con asas como las finas bolsas de plástico sin asas, que se utilizan, por ejemplo, para envasar frutas y verduras.

“Kenia ha recorrido un largo camino y ha dado un paso muy audaz”, señala Wakibia. “La mayoría de los otros países no se atreven a dar este paso porque la industria es demasiado poderosa y está muy conectada con la política”, afirma.

Quien viole la nueva legislación sobre bolsas de plástico, que es la más estricta del mundo, será castigado con una pena máxima de 32.000 euros (unos 37.000 dólares estadounidenses) o hasta cuatro años de cárcel.

De acuerdo con la Agencia Nacional de Gestión Ambiental de Kenia (NEMA, por sus siglas en inglés), ya se han impuesto fuertes multas. Hasta la fecha, 100 fabricantes y vendedores, raramente particulares, han sido detenidos y multados durante los controles policiales en mercados y calles.

Opiniones enfrentadas

Hasta hace un año, el uso de bolsas de plástico, que ahora se han borrado del día a día, estaba ampliamente extendido, especialmente en lugares como el bullicioso mercado de Kangemi, en Nairobi, donde los comerciantes venden de todo, desde frutas y verduras hasta ropa.

La prohibición parece estar funcionando. No se ven bolsas de plástico, ilegales, por ninguna parte, sino bolsas de tela coloridas y reciclables que cuelgan en todos los puestos. No obstante, éstas cuestan 20 chelines kenianos, diez veces más que las bolsas de plástico. Muchos clientes optan por traer sus propias bolsas o transportar sus mercancías en cubos.

Para Wilfred Mwiti, que compra regularmente en el mercado, la prohibición de las bolsas de plástico no es un problema. Al contrario.

“Estoy de acuerdo con la prohibición y creo que el gobierno debería dar un paso más y prohibir el plástico en los envases”, dice en referencia a los envases alimentarios.

Pero no todo el mundo ha adoptado las nuevas normas con tanto entusiasmo. Aunque reconoce los beneficios de la ley para el medio ambiente, Martha Ndinda, vendedora de boniato, todavía está lidiando con la nueva realidad.

“Solía vender mis batatas en bolsas de plástico para mantenerlas frescas durante más tiempo. Ahora se secan muy rápido”, lamenta.

Grandes tasas de desempleo

El mayor crítico de la prohibición es la Asociación de Fabricantes de Kenia (KAM, por sus siglas en inglés). Antes de las nuevas normas, el país contaba con 170 empresas productoras de plástico, que daban empleo a casi el tres por ciento de la mano de obra keniana.

Sachen Gudka, que dirige una empresa fabricante de etiquetas, es uno de los empresarios más influyentes del país y presidente de la KAM.

Muchas empresas tuvieron que cerrar tras la prohibición, sin recibir ninguna compensación del gobierno. Se perdieron cerca de 60.000 puestos de trabajo, directa e indirectamente. A Gudka le habría gustado que la legislación se hubiera introducido de forma más gradual.

“Kenia tenía una industria próspera, que exportaba bolsas de plástico a los países vecinos. Todos esos ingresos de exportación ahora se han perdido para Kenia”, lamenta.

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